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Coronavirus bei Hunden

Coronavirus kann Katzen infizieren – Hunde, sind weniger betroffen. Wissenschaftler sagen jedoch, es sei unklar, ob Katzen das Virus auf Menschen übertragen können. Tierhalter sollten allerdings nicht in Panik geraten.

Katzen können mit dem Coronavirus infiziert sein, das COVID-19 verursacht, und es auf andere Katzen übertragen. Hunde sind nicht wirklich anfällig für die Infektion, sagen Forscher in China. Das Team des Harbin Veterinary Research Institute kommt auch zu dem Schluss, dass Hühner, Schweine und Enten das Virus wahrscheinlich nicht erhalten können.

Die Ergebnisse basieren auf Laborexperimenten, bei denen eine kleinen Anzahl von Tieren absichtlich hohe Dosen des Virus SARS-CoV-2 verabreicht wurden, und stellen keine realen Interaktionen zwischen Menschen und ihren Haustieren dar, sagt die Virologin Linda Saif aus Ohio Staatliche Universität in Wooster. Es gibt keine direkten Beweise dafür, dass die infizierten Katzen genug von dem Virus abgegeben haben, um es überhaupt auf den Menschen zu übertragen.

Haustierpatrouille

Da sich das Coronavirus schnell auf der ganzen Welt verbreitet, haben einige Bedenken geäußert, ob es zwischen Haustieren und Menschen übertragen werden kann. Bisher gab es einige Berichte über infizierte Haustiere: eine Katze in Belgien und zwei Hunde in Hongkong. „Katzen und Hunde stehen in engem Kontakt mit Menschen, und daher ist es wichtig, ihre Anfälligkeit für SARS-CoV-2 für die COVID-19-Kontrolle zu verstehen“,

Das Team unter der Leitung des Virologen Bu Zhigao führten Proben des SARS-CoV-2-Virus in die Nase von fünf Hauskatzen ein. Als zwei der Tiere sechs Tage später eingeschläfert wurden, fanden die Forscher virale RNA sowie infektiöse Viruspartikel in ihren oberen Atemwegen.

Die anderen drei infizierten Katzen wurden neben nicht infizierten Katzen in Käfige gesetzt. Das Team entdeckte später virale RNA in einer dieser exponierten Katzen, was darauf hindeutet, dass es das Virus aus Tröpfchen kontrahierte, die von den infizierten Katzen ausgeatmet wurden. Alle vier infizierten Katzen produzierten auch Antikörper gegen SARS-CoV-2. Die Überwachung auf SARS-CoV-2 bei Katzen sollte als Teil der Bemühungen zur Eliminierung von COVID-19 beim Menschen betrachtet werden.

Keine Symptome

Aber Saif sagt, dass keine der infizierten Katzen Krankheitssymptome zeigte und dass nur eine der drei Katzen, die infizierten Tieren ausgesetzt waren, das Virus aufgenommen hat. „Dies deutet darauf hin, dass das Virus bei Katzen möglicherweise nicht hochgradig übertragbar ist“, sagt sie. Darüber hinaus ist die Übertragungsart unklar, da in der Studie nicht beschrieben wird, wie die Käfige eingerichtet wurden, und die nicht infizierten Katzen das Virus möglicherweise durch kontaminierte Fäkalien oder Urin infiziert haben.

Weitere Tests sind erforderlich, darunter einige, bei denen Katzen unterschiedliche Dosen des Virus erhalten, um festzustellen, ob sie es an andere Katzen weitergeben können, sagt sie.

Die Ergebnisse legen nahe, dass Katzen bei der Bekämpfung von COVID-19 berücksichtigt werden sollten, dass sie jedoch kein wesentlicher Faktor für die Ausbreitung der Krankheit sind, sagt Dirk Pfeiffer, Epidemiologe an der City University in Hongkong. „Der Schwerpunkt bei der Kontrolle von COVID-19 muss daher zweifellos weiterhin auf der Verringerung des Risikos einer Übertragung von Mensch zu Mensch liegen.“

Frühere Studien zu SARS-CoV, dem verwandten Coronavirus, das ein schweres akutes respiratorisches Syndrom (SARS) verursacht, zeigten, dass Katzen infiziert werden können und es an andere Katzen weitergeben können. „Während der SARS-Pandemie gab es jedoch keinen Hinweis darauf, dass SARS-CoV bei Hauskatzen weit verbreitet war oder von Katzen auf Menschen übertragen wurde“, sagt Saif.

Die US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten empfehlen Menschen mit COVID-19, den Kontakt mit ihren Haustieren einzuschränken, einschließlich sie zu streicheln, geleckt zu werden und Nahrung zu teilen.

„Diese sind Vorsichtsmaßnahmen, wie sie für jede neu auftretende Krankheit empfohlen werden, bei der nur begrenzte Informationen verfügbar sind“, sagt Saif.

Andere Tiere

Die Autoren des neuesten Preprint fanden auch heraus, dass Frettchen sehr anfällig für Infektionen mit dem COVID-19-Coronavirus sind, was die Tiere zu einem geeigneten Modell für die Prüfung potenzieller Impfstoffe und Medikamente macht. Frettchen werden bereits als Modelle in Influenza-Studien verwendet, und mehrere Labore haben mit der COVID-19-Forschung begonnen.

Hunde waren jedoch weniger anfällig für das Virus. Die Forscher infizierten fünf junge Hunde mit SARS-CoV-2 und stellten fest, dass zwei virale RNA in ihren Kot ausschieden, aber keiner infektiöses Virus enthielt.

Ähnliche Untersuchungen an Schweinen, Hühnern und Enten ergaben keine virale RNA bei Tieren, die absichtlich mit dem Virus geimpft wurden, oder bei Tieren, die den beimpften Tieren ausgesetzt waren.

Diese Ergebnisse legen nahe, dass keine dieser Arten eine Rolle in der Epidemiologie von COVID-19 spielt, sagt Pfeiffer.


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